26 de abril de 2011

El héroe de los salmones

Durante los últimos 23 años, el islandés Orri Vigfússon (Siglufordur, 10 de julio de 1942) ha dedicado su vida al salmón atlántico salvaje. Concretamente, a concienciar a políticos, cámaras de comercio y pescadores de la importancia de regular su captura, así como de facilitar su vuelta a los ríos para desovar y regenerar la población en zonas prácticamente esquilmadas. Para ello, fundó en su país en 1989 la Fundación para el Salmón del Atlántico Norte (NASF, por sus siglas en inglés), una coalición de grupos conservacionistas cuya labor le ha merecido premios como el Goldman Environmental de 2007, considerado el Nobel de Ecología, así como ser nombrado “héroe del año” por la revista Time en octubre de 2004.

Su trabajo se basa en el cierre de acuerdos comerciales y políticos con pescadores y gobiernos. Para evitar que se continúe con una pesca insostenible para la supervivencia del salmón, no duda en pagar a las diferentes cofradías gremiales. Éstas abandonan su actividad y la sustituyen por otras que permiten, a corto y medio plazo, obtener beneficios al tiempo que se regenera la población de la fauna marina.

Por ejemplo, mediante la mejora y acondicionamiento de los ríos para la práctica de la pesca deportiva catch and release, que evita la muerte del animal, o la construcción de piscifactorías sostenibles. "La mayoría de las granjas de salmones en Noruega está localizada en el mar y queremos convencer a las empresas para trasladarlas a tierra firme, como ocurre en Islandia, donde son 100% ecológicas y controlables. En el agua se pueden producir accidentes como el que aconteció hace tres años en Trondheim (Noruega). Allí, 175.000 salmones criados en cautividad escaparon, lo que repercutió negativamente en el ADN de la especie. Además, estas granjas llenan el agua de parásitos que afectan, y mucho, a la salud de las especies salvajes", afirma Vigfússon.

Financiación. Han pasado 11 años del primer acuerdo, con el Gobierno de las islas Feroe, el archipiélago del mar de Noruega. Desde entonces, han firmado más de 5.000 paros biológicos, desmantelado presas y acondicionado ríos, entre otras acciones, con más de una docena de países, desde Canadá a Rusia. Incluso lo han logrado en Francia, gracias a una labor conjunta con el Ministerio de Medio Ambiente galo para la reintroducción del salmón en un río de Normandía.

Para estas acciones, NASF necesita un gran capital, que recibe mediante donaciones tanto privadas como públicas (en el caso de España, del Gobierno de Asturias). En los últimos 20 años, han ingresado 35 millones de euros, lo que les ha permitido salvar unos 50 millones de salmones, según sus propios cálculos. Además, su equipo de trabajo lo conforman científicos y pescadores de todo el mundo que realizan esta labor de forma voluntaria.

Actualmente, Vigfússon se encuentra inmerso en negociaciones en Escocia y Gales. El éxito en otros países juega a su favor. En Islandia, por ejemplo, la apuesta por la pesca deportiva sin muerte ayudó a aumentar en un 380% el número de salmones del río Selá, uno de los más importantes y exclusivos para la pesca del mundo.

Sin embargo, los objetivos pendientes son la región noruega del Finnmark (norte del país) y la península de Kola (Rusia). "Se ha complicado el retorno del salmón en el mar Blanco. Espero que en los próximos tres años completemos el objetivo de llegar a acuerdos que permitan la regeneración de esta especie en esas zonas", explica el experto, que antes de dedicarse por completo a NASF se encargaba de una pequeña empresa familiar que manufactura el destilado Icy Vodka.

A pesar de que la industria pesquera noruega no es famosa por su respeto al medio ambiente, especialmente por la caza de ballenas, el islandés es un firme defensor del diálogo y no cree que beneficie llevar a cabo acciones belicosas como las que realiza, por ejemplo, Greenpeace. "Se consiguen más resultados con el diálogo que con la acción. Creo que es una política equivocada provocar una guerra o un enfrentamiento por motivos ecológicos, sobre todo si miras a medio y largo plazo", explica.

Lista de espera. Uno de los fenómenos más llamativos que ha provocado el trabajo de NASF ha sido la reconversión de ríos en centros de turismo de lujo, gracias al desarrollo de instalaciones para la práctica de la pesca deportiva. "Es clave la concienciación de los pescadores para la práctica del catch and release. Además, hay que conocer bien la zona, crear slots (zonas en las que se divide la ribera del río y que se asignan a un pescador o a un pequeño grupo), acondicionarlos...", dice. Luego habrá que añadir aspectos como hacerse con una licencia de pesca, por ejemplo, pero la demanda actual supera a la oferta, por lo que el éxito está asegurado. “En algunos ríos la lista de espera es de años e incluso los hay, como el Selá en Islandia, donde solo se puede acudir previa invitación, pagando entre 1.500 y 2.000 € al día, según el mes del año”, indica el experto, que anima a la creación de cooperativas en torno a este nuevo foco de turismo. Precisamente parte de la financiación de NASF se obtiene mediante la subasta de algunos de estos slots.

En España, donde no se practica el catch and release, el río más importante para la pesca deportiva del salmón es el Narcea y su afluente el Nalón (ambos en Asturias). Vigfússon lo considera un buen lugar donde desarrollar una industria turística de altura. "Sin embargo, el problema es la calidad de sus aguas, que no están del todo limpias y que es el aspecto principal en el que hay que trabajar", explica.

La labor de los últimos 20 años de Orri Vigfússon se ha recogido en el libro A celebration of salmon rivers (50 €), prologado por el príncipe de Gales y que analiza los 56 ríos más importantes del mundo.

25 de abril de 2011

Bienvenido, Mr. Porter

Casi tres millones de clientas visitan cada mes la boutique digital Net-A-Porter. Especializada en productos de lujo, su catálogo online se nutre de firmas como Balmain, Óscar de la Renta, Valentino o Alexander McQueen, que no dudan en apartar de sus propias tiendas algunas prendas de su colección para venderlas en exclusiva en este portal con base en Londres. A diferencia de otras webs del sector, no vende productos de saldo, sino las colecciones de la temporada vigente (de hecho, cuenta con su propio outlet), y aunque no todo el mundo se puede permitir sus precios (eso sí, están algo más baratos que en las tiendas tradicionales) el éxito comercial es un hecho. En 2009, en plena recesión económica, facturó algo más de 137 millones de euros.

La llegada de una versión exclusivamente masculina de esta boutique online era solo cuestión de tiempo. Tras varios meses de pruebas, MrPorter.com es una realidad. Durante su primera semana de vida, a finales de febrero, sólo unos pocos invitados pudieron navegar por sus catálogos, que en menos de un mes han visto cómo se duplicaba el número de referencias, con la entrada de marcas de la talla de Maison Martin Margiela, Ralph Lauren, Burberry London, Paul Smith, Gucci... también con prendas y complementos en exclusiva para esta página web.

Natalie Massenet, dueña del emporio digital, se ha tomado en serio este proyecto. "La compra de moda masculina se ha marginado con respecto a la de las mujeres, como si fuese una subcategoría. Nosotros estamos dispuestos a cambiar ese panorama", ha declarado. Para conseguirlo, ha fichado a Toby Bateman, director de compras y antiguo responsable de los grandes almacenes Selfridges. "El objetivo es ofrecer al cliente un resumen acertado de lo que crean los mejores diseñadores y firmas de todo el mundo", asegura Bateman. Esto es básicamente lo que encontramos en una sección llamada Wardrobe Manager (director de armario), además de una selección de los básicos de cada temporada, un total de 32 piezas que incluyen tanto prendas de vestir como diferentes complementos.

En la elección de estos productos participa el Consejo de Estilo de la web, formado por grandes nombres de la moda actual, como el fotógrafo y bloguero Scott Schuman (sartorialist.com), el editor y crítico Olivier Zahm, el músico Pharrel Williams o Simon Thompson, director de Dunhill. En total, 52 auténticos gentlemen que marcan el devenir del estilo masculino actual.

No es el único aspecto que diferencia a Mr. Porter de otras tiendas online. La web ofrece a sus visitantes una completa enciclopedia con todos los términos y personajes relevantes del mundo de la moda (llamada Stylepedia), así como una guía de estilo que resuelve dudas sobre cómo combinar unos zapatos con según qué traje, la forma correcta de enlazar una pajarita o la elección del reloj apropiado para cada ocasión (en el caso de ropa informal, aconsejan un Rolex de acero, por ejemplo). A pesar de ser una web enfocada a ofrecer las últimas tendencias, no deja de lado las prendas clásicas que marcan el estilo británico. "Nuestra idea es seguir encargando a las firmas sus básicos, así como aquellos productos que tengan mucho éxito para que nuestros clientes puedan comprar siempre el mismo par de pantalones o el jersey exacto que ya saben que les gusta, lo ven viejo y quieren renovarlo", prosigue Toby Bateman.

Fidelidad. A estos les llegarán los productos en una caja de tapa blanca con el minimalista logotipo de la firma en negro. Las prendas estarán en su interior cuidadosamente embaladas y protegidas con papel cebolla también de color oscuro. Si vive en el centro de Londres, la empresa se compromete a despachar el pedido el mismo día en el que se realiza (dependiendo de la hora de la compra). En el caso de España, el envío se realiza a través de un servicio de mensajería urgente, tardaría un máximo de dos días laborables y cuesta alrededor de 25 €.

Además de una newsletter semanal en la que se informa a los clientes de las novedades que se incorporan al catálogo, Mr. Porter ha fichado como director de Contenidos a Jeremy Langmead. El antiguo editor de la edición británica de Esquire se encarga de una revista digital alojada en la web, The Journal, en la que se abordan aspectos relacionados con el glamour, la moda, las tendencias, la cultura..., así como entrevistas a hombres que destacan por su estilo personal.

Uno de los últimos ha sido el fallecido Marcello Mastroianni. Han escogido un look que lució el actor en 'La dolce vita' y lo han replicado con varias prendas de entre las que se venden en la boutique. El parecido es prácticamente idéntico, ayudándose de un traje Lanvin y una camisa Burberry Prorsum, entre otras piezas. Lo han logrado también con Haile Selassie. Para emular el estilo del antiguo emperador de Etiopía se han servido de unos zapatos Paul Smith, un pantalón Yves Saint Laurent y una gabardina Burberry.

Formar parte del universo de Mr. Porter es sencillo. Basta una cuenta de correo electrónico y registrarse con ella para conocer lo último en estilo.

15 de abril de 2011

Evasión entre templos budistas

Situado en Luang Prabang, la antigua capital del reino de Lang Xang, el hotel Alila Luang Prabang hará las delicias de los viajeros que acudan al norte de Laos buscando serenidad y un contacto directo con la tradición budista. No en vano, se encuentra rodeado de grandes templos y edificios históricos, en un espacio declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y que es el epicentro religioso del país asiático.

El edificio que ocupa el hotel, inaugurado a finales del año pasado, es de estilo colonial, aunque en su remodelación se incluyeron detalles propios de la arquitectura local. En su interior, 23 suites se decoran de forma ecléctica. Elementos de arte contemporáneo y diseño gráfico actual se unen a detalles coloniales como los arcones de madera o el artesonado de este mismo material. Todas cuentan con salida a un jardín privado, cama con dosel y cuatro de ellas se completan con una piscina rodeada de vegetación tropical.

Además, el huésped puede disfrutar de un moderno spa regido por la filosofía holística, así como probar las creaciones de la escuela de cocina local e internacional de la que es sede el hotel. A partir de 150 €/noche.

12 de abril de 2011

Descargar aplicación

Conozco a más de un Applemaniaco que seguro que estará encantado de estrenar la temporada de piscina o playa 2011 con este bañador de Pull-In. ¿O me equivoco? Por cierto, cuesta 80 €.

4 de abril de 2011

Máximo agarre

El diseñador Raf Simons es de los que piensan que, a veces, no basta con atarse bien los cordones para que el zapato se ajuste con firmeza al pie. Es por ello que su última colección cuenta con diseños clásicos rematados con una particular cinta elástica. El belga, uno de los pocos que desfila exclusivamente moda masculina en París y cuyos productos se venden en locales tan exclusivos como Barneys o Seven (ambos en Nueva York), ha creado toda una línea con este concepto, que parte de un modelo Oxford tradicional con cinco lazadas y refuerzo en el empeine. El cuero se tiñe de negro o marrón y hay una cinta elástica turquesa, azul marino, negro o rosa fucsia encima de la puntera que le da un toque de color. También se puede encontrar con la suela y el tacón en turquesa o mucho más convencional, sin adornos ni elástico. 585 € en The Corner.

1 de abril de 2011

Lujo en el corazón financiero de Shanghai



El distrito de Pudong es el más importante de Shanghai. Situado frente al mar y bordeado por el río Huangpu, se le considera la capital financiera y comercial de China. Es el emplazamiento escogido por la cadena Shangri-La para levantar The Kerry Hotel, su más reciente hotel: un edificio de 31 plantas (siete de ellas exclusivas para huéspedes VIP) que acoge 574 habitaciones y suites de hasta 168 metros cuadrados de superficie, con vistas tanto al parque del Centenario como al centro de la ciudad y el río.

En la decoración destacan las piezas de madera y los muebles lacados, inspirados en la artesanía local. Estos esconden el minibar o los televisores de pantalla plana de 40", junto a dispositivos con los que poder cargar y escuchar el iPod por toda la habitación.

Cuenta con tres restaurantes: The Cook, The Meet y The Brew (La cocina, La reunión y El brebaje), que ofrecen cocina de autor, parrillada de carne y una amplia colección de cervezas y cócteles, respectivamente. Además, ofrece un centro deportivo de 6.000 metros cuadrados, el mayor de Shanghai, abierto las 24 horas con piscina, centro de yoga y pilates.

A partir de 180 €/noche la habitación individual.