28 de mayo de 2011

Set completo de playa

La firma de moda de baño inglesa Orlebar Brown ha conseguido crearse un hueco entre los amantes de la moda. Sin modelos excesivamente estridentes, y apostando por colores lisos y cortes clásicos (bermudas y bóxers sobre todo) están pensados para los que priman la comodidad pero no les da igual qué bañador lucir en la playa o la piscina.

En su colección aparecen sets como el de la imagen, creado en colaboración con la firma WANT Les Essentials de la Vie: una bolsa de lona con doble asa de cuero y cierre de cremallera que guarda en su interior unas bermudas a juego y una toalla de algodón de rizo. La prenda es de algodón, con tecnología de secado rápido, y cuenta con cuatro bolsillos. Toda la equipación para tomar el sol y refrescarse, en una única compra de 295 €.

27 de mayo de 2011

Apurado perfecto

A la hora de conseguir un buen afeitado, cada barbero tiene sus propios trucos. En el caso de Iván Carpio, director de Blackstone, considera esencial preparar la piel. "Hay que limpiar las impurezas del rostro, con crema y agua caliente, e hidratar para que la navaja apure bien. Para ello, un buen primer paso es aplicar un aceite que permite que el agua se mantenga siempre en contacto con la piel". Ese aceite es sobre el que los barberos ingleses de Geo. F. Trumper aconsejan aplicar el jabón. "En nuestro caso, se puede usar directamente con los dedos, ya que tiene una textura cremosa, como de mousse, pero es mucho mejor que se haga con una brocha, mojándola cada poco en agua caliente", explican quienes llevan más de un siglo aplicando estos ungüentos a los lores británicos.

Estos primeros pasos ya requieren más de 10 minutos. Como dice Pascual Iranzo, uno de los barberos más conocidos de Barcelona, popular por ser el que acicala al rey D. Juan Carlos, "un buen afeitado forma parte de la cultura del bienestar". Para él, lo lógico es beneficiarse de las mejoras tecnológicas. "Usar cuchillas clásicas es anacrónico, sobre todo cuando las hay de hasta cinco hojas. El apurado que ofrecen es superior y no pasa nada porque una barbería las utilice con sus clientes", afirma.

Una vez rasurada la barba, la hidratación es importante. Según indica Alfonso de Brito, de la barbería madrileña La Moderna, "hay que poner una toalla caliente sobre el rostro para abrir los poros. Después aplicamos un after shave tónico o bálsamo". Él aconseja usar los de Acqua di Parma y rematar el proceso con una toalla de agua fría para cerrar los poros.

25 de mayo de 2011

Y tú, ¿cómo te los atas?

Recuerdo que en mi clase de Preescolar había unos falsos zapatos, con una forma parecida a las Converse clásicas, que servían para que los alumnos, de 3 y 4 años, aprendiéramos a atar cordones. Eran grandes (o al menos lo parecían) y con unos cordones muy grandes y blancos. No se usaban demasiado, pero jugar (y aprender) con ellos era muy divertido.

La revista francesa Monsieur, de la que soy un orgulloso suscriptor, ha publicado en su último número una simpática ilustración sobre los tres modos más habituales de acordonar un zapato. Reconozco que, en mi caso, sólo utilizo el primero de ellos. De hecho, el tercero lo veo hasta complicado... aunque todo es animarse y probar.

24 de mayo de 2011

Sal marina en formato líquido

Pulverizar sal para darle gusto a un plato es posible gracias a Salines de Formentera. Desde la isla balear llega esta nueva textura del condimento más famoso, capaz de potenciar el sabor de los alimentos con cinco veces menos sodio que la sal común. Se recoge de un lago durante todo el año y se deja reposar en estanques de mineralización hasta su punto óptimo. Luego se microfiltra y congela a -20º C. Se puede usar en cualquier receta. Su precio, 11,20 € (250 ml) en tiendas gourmet.

23 de mayo de 2011

La Nocilla de los adultos habla francés

La pastelería parisina Fauchon presenta esta primavera una crema de cacao muy especial. Inspirada en un postre de chocolate de nombre Carrementchoc, se compone de praliné de avellana, un toque de caramelo, dulce de leche y chocolate con un alto porcentaje de cacao. La textura es cremosa, suave en labios y rica en matices. Se vende en tiendas delicatessen por 7 € (250 gr) y sobre tostadas saladas es cuando se consigue la mayor explosión de sabor.

20 de mayo de 2011

Nuevo objeto de deseo

A principios de 2006, el holandés Ralph Vaessen (Heerlen, 28 de agosto de 1966) se cansó de no encontrar en La Haya las monturas de gafas que deseaba usar a diario. A través de un óptico de su ciudad, se puso en contacto con un pequeño taller en Alemania especializado en la fabricación de piezas artesanas. Gracias a ellos, al fin tendría lo que buscaba: una montura de cuerno de búfalo con diseño vintage que él mismo plasmó en un dibujo.

El éxito que tuvo entre sus allegados sacó al emprendedor que llevaba dentro. "Llevaba tiempo buscando un cambio profesional y vi la oportunidad. ¿Por qué producir apenas unas cuantas monturas para mi uso privado, cuando podía encargar toda una colección?", afirma. Así, de la noche a la mañana, este funcionario del Gobierno holandés se convirtió en diseñador de complementos.

Y no uno cualquiera, sino uno de culto, ya que sus gafas son objetos únicos que desean famosos y adictos a las tendencias de la talla de Kate Moss, Christian Louboutin, John Malkovich o el cineasta David Lynch. Se pueden encontrar en boutiques de referencia como Collete (París), Barneys (Nueva York ) o Nicole (Hong Kong), así como en ópticas especializadas en firmas de lujo como la madrileña Toscana, y siempre a precios poco habituales: entre 1.100 y 1.500 €, según los materiales de la montura.

Fabricadas a mano, todas tienen el cuerno de búfalo como materia prima común. “Es muy ligero y confortable y ya se usaba en el siglo XV. En mi opinión, el mejor para una gafas”, afirma el creador. Fiel a su idea original, las líneas de su diseño recuerdan a las monturas que triunfaban a principios de los años 60 y que han popularizado recientemente series de televisión como Mad Men. Salvo un modelo de señora, el Merel, en un brillante color rojo, el resto de su colección, tanto masculina como femenina, se presenta en diferentes colores naturales (beis, ocre, marrón chocolate, negro...). "Del que estoy más orgulloso es del modelo Spyker, unas gafas de sol que, además de cuerno, llevan aluminio. Fue un encargo de la firma de automóviles del mismo nombre para celebrar la compra de Saab, y me nominaron por su diseño en los premios Silmo d'Or, considerados los Oscar de la óptica”, explica. “Mis favoritas en cuanto a gafas de vista son las Philip", un modelo con montura fina que es el que usa el propio diseñador.

Inspiración. Resulta curioso que los referentes de Ralph Vaessen en cuanto a diseño no sean Thom Brown o Kris van Assche, cuya estética recuerda a la del holandés. "Mis iconos clásicos son Chanel y Dior", afirma. Lo que no es de extrañar es que sea su tocayo Ralph Lauren el empresario del sector que más le fascina. "Ha creado una de las firmas más poderosas del mundo de la moda en un periodo relativamente corto de tiempo, sin una base o formación habitual, como es mi caso. Al mismo tiempo, ha logrado un look muy reconocible", prosigue el holandés, que también está planteándose el salto a las colecciones textiles.

A la hora de crearla, seguro que tendrá en cuenta a Tom Ford y Vivienne Westwood –"No tardo en ir a ver sus diseños cuando sé que ya han llegado a las tiendas"–, así como a sus compatriotas Viktor & Rolf, Alexander van Slobbe y Lucas Ossendrijver, responsable creativo de la moda masculina en Lanvin. Un popurrí de estilos que espera se materialice pronto en prendas básicas y con un claro estilo minimalista. La interrogante es si conseguirá embelesar a las celebrities de las tendencias, como logró con sus originales monturas de búfalo.

13 de mayo de 2011

Un viaje por los 'crus' del cacao

Al igual que el vino, el chocolate varía su textura, su aroma y su sabor dependiendo de dónde se cultiven las bayas de cacao con las que se cocina cada tableta. Utilizando las mejores cosechas, la firma francesa Valrhona propone una ruta por los orígenes más destacados, lo que permite llevar a cabo una cata completa. Este viaje sensorial se puede realizar gracias a un estuche individual de seis onzas o mediante un lote de ocho tabletas (30 €).

Cada una (onza o tableta) corresponde a un pago excepcional. Basta con tomar el chocolate y dejarlo unos segundos en la lengua. Comenzará a fundirse y a soltar su aroma. Luego se paladea su textura y, finalmente, se come. Con este método, será fácil distinguir procedencias (dulces los americanos, fuertes los de África y más ácidos los asiáticos y caribeños) y el porcentaje de cacao de cada onza.

10 de mayo de 2011

Arcoíris en las uñas

El pistoletazo de salida lo dio Peter Philips, responsable de Maquillaje de Chanel, con una colección de verano de lacas de uñas en la que el amarillo era el color principal. En Givenchy subieron la apuesta con naranjas ácidos, al tiempo que Estée Lauder y M·A·C hacían lo propio con el rojo y el rosa fucsia. Este año, la tendencia es que los dedos tengan vida propia, al margen del maquillaje del rostro. Para ello, hay que decorar las uñas con lacas de colores muy brillantes, incluso cuando se presentan en tonos tan poco habituales como el verde esmeralda o el azul añil. Además, llama la atención que se consiga con colores matificados, sin brillos añadidos.

9 de mayo de 2011

Un curioso en 'la maison'.



'La maison' no es un libro más de fotografías en blanco y negro. Su autor, el africano Koto Bolofo (Lesotho, 1959), ha plasmado en sus páginas el corazón de Hermès. La firma de lujo abrió las puertas de sus talleres por primera vez a un fotógrafo y le brindó carta blanca para que pudiera plasmar con su objetivo todo el universo de la manufactura. El resultado, 11 volúmenes cuya realización le llevó más de siete años, se ha expuesto por primera vez en el mundo en MadridFoto.

El libro, editado por Steidl, comenzó a forjarse en 2002, tras un encuentro entre Bolofo y el ya fallecido Jean-Louis Dumas, presidente de la firma en aquel momento. "Me preguntó de dónde era y se quedó sorprendido e impresionado cuando le dije que de Lesotho. Me explicó que su tatarabuelo fue misionero allí y cómo los sothos, mi tribu, le habían protegido. Me dio la bienvenida, me presentó como su primo y me dijo que le llamara Jean-Louis –nadie en la compañía podía permitirse ese trato–. Además, me permitió fotografiar todo lo que me gustara de Hermès", cuenta.

Cada uno de los 11 volúmenes se enfoca a uno de los símbolos de la casa: la marroquinería, los carrés (pañuelos), la perfumería... Desde la fabricación de sillas de montar hasta la confección de zapatos o el famoso bolso Kelly, no se ha dejado ni un rincón sin fotografiar. De hecho, Bolofo tuvo acceso incluso al museo privado de la familia, un tesoro en la rue Faubourg Saint-Honoré de París que muy pocos han podido admirar.

Con el objetivo de plasmar la realidad de la firma, sin artificios, el africano realizó las fotografías con pocos medios: cámara, trípode y luz natural. Ninguna de las imágenes se ha forzado. Se ha tratado de que el resultado sea tan artesanal como la labor que se pretendía captar con el objetivo, un método de trabajo muy diferente al que realiza para encargos como las portadas que ha publicado en Vogue o Esquire.
La edición se ha realizado entre Bolofo y Gerhard Steidl, con textos de Ménéhould du Chatelle, directora de Patrimonio de la firma. Con unas medidas de 18 x 23 cm, está a la venta por 85 €.

6 de mayo de 2011

Estilo colonial en el centro de México

San Miguel de Allende es una de las ciudades coloniales más antiguas de México. Situada en el centro geográfico del país azteca, en el estado de Guanajuato, fue declarada Patrimonio cultural de la Humanidad por la Unesco gracias a sus fortificaciones, su santuario y ser la capital del barroco mexicano. Es allí donde la cadena hotelera de lujo Rosewood acaba de abrir un resort de 67 habitaciones y suites llamado a convertirse en un remanso de paz para turistas ávidos de cultura y esencias coloniales.

Ubicado en un edificio con arquitectura y decoración típicas, las vistas desde su terraza son magníficas. Desde ella, se puede otear toda la ciudad (el mejor momento, al atardecer) mientras se degustan diferentes tapas que fusionan tradición y nueva cocina en un restaurante situado en la propia terraza. Las habitaciones son muy amplias, con grandes camas king size y decoración rústica. Mención aparte merecen los baños, muy cuidados, con bañeras espaciosas y amplios tocadores. A partir de 345 €/noche, el huésped puede disfrutar también de un completo spa, así como de visitas a anticuarios y tiendas de artesanía.

3 de mayo de 2011

Cachorros VIP

Perro de aguas portuguésCuando los Obama se trasladaron a la Casa Blanca, uno de los primeros debates que surgieron fue acerca de la raza de perro que se pasearía plácidamente por el Despacho Oval, ya que no se concebía la falta de esta mascota en la familia presidencial. El escogido fue un perro de aguas portugués que regaló el senador Edward Kennedy, un animal fácil de educar, enérgico, luchador, obediente y muy fiel, cuyo pelo requiere atención frecuente. "Eso supuso un incremento de su precio y que una gran cantidad de criadores, ante la gran demanda que se produjo, crearan horribles granjas de perros", explica Virginia Gayo, propietaria de la boutique de complementos de lujo para animales CosaBonita.es y experta en razas de perros premium. "Sin embargo, a pesar de las modas, siempre resultan más exclusivas aquellas que no se dan con facilidad, bien por lo reducido de las camadas, el color o su tamaño", continúa.

Uno de los más difíciles de adquirir es el galgo italiano azulado. Esta raza no tiene más de seis cachorros en cada parto (en el mejor de los casos, ya que puede parir sólo dos). Además, es complicado conseguir que sea de ese color, ya que lo normal es que nazcan rubios. Hacerse con uno de un buen criador puede suponer ocho meses de espera hasta que nazca, más otros tres para que lo entreguen. Pero incluso los más frecuentes también pueden resultar difíciles de encontrar. "Uno de los que más abundan en España es el labrador. Sin embargo, el de color chocolate y ojos amarillos no es tan común, lo que le convierte en uno de losmás codiciados", explica Verónica.

A la hora de comprar un cachorro, los entendidos recomiendan haber visto antes a los padres, cerciorarse de que no hay enfermedades congénitas y conocer cómo y dónde van a vivir sus primeros meses antes de que llegue a casa. También ayuda el pedigrí del animal, siempre que lo haya expedido un organismo oficial reconocido, y que el criador brinde visitar sus instalaciones. "Uno de confianza no permitirá que se separe al cachorro de su progenitor antes de tiempo. Además, no hay que confundirlos con los dueños de las granjas de perros. Estos últimos tienen varias hembras en jaulas pariendo constantemente y sin salir de allí", dice la experta, que también recomienda los criaderos más que las tiendas. "En éstas, la compra se lleva a cabo por impulso. Ves el perro (o peor, lo ve tu hijo) y decides que lo quieres. Sin embargo, incorporar un perro a tu vida, a tu familia, es una cuestión que debe pensarse detenidamente, una decisión tomada en consenso por todos los miembros de la familia". Eso sí, "ahora mismo hay perros en adopción que no tienen nada que envidiar a los de raza".

Elegir un perro a la carta es la opción más acertada. Para ello, hay que tener claro el tipo de vida que disfrutamos y nuestras necesidades, fijándonos en las rutinas habituales y frecuentes, si hay niños en casa o personas mayores. Lo lógico es que, si el animal va a vivir en el campo, estando fuera de casa constantemente, no adquirir un cachorro de perro enano, ya que sufren las inclemencias del tiempo y son muy dependientes del constante contacto con sus amos.

URBANITAS. Para pisos de ciudad, nada mejor que un bichón, un yorkshire o un chihuahua, perfectos para convivir con adultos (mejor que con niños pequeños) si se les educa para que no ladren y no se peleen. Esto no quiere decir que un perro de mayor tamaño no pueda ser apropiado para el ambiente urbano. "Existen tópicos sin fundamento como el que asegura que un galgo español no puede vivir en un piso. Nada más lejos de la realidad. Se pasará el día durmiendo sobre el sillón y luego necesitará apenas de 10 minutos de esparcimiento en los que correr a toda velocidad para estar satisfecho", explica Virginia Gayo.

Entre los famosos, las razas pequeñas triunfan. El chihuahua es uno de los más comunes (la dama de alta sociedad americana Gail Posner dejó ocho millones de dólares de herencia a su perra, más su mansión y el pago al servicio para mantenerla con el mismo nivel de vida), pero no el único. El lhasa apso de la reina Sofía, por ejemplo, es uno de los más complicados de encontrar. No se crían en España y hay que traerlos de Bélgica o Inglaterra, por lo que el precio de un cachorro podría superar ampliamente los 1.500 €. También habría que añadir a esta lista el yorkshire terrier, el pomeranian o el bichón, además de razas extrañas como los crestados chinos.

Al precio del cachorro hay que sumar su manutención. El pienso que come un perro de 25 kg cuesta alrededor de 70 € al mes, a lo que hay que sumar visitas al veterinario (40 €), desparasitar al animal cada tres meses (unos 100 €/año), limpiarle los dientes (150 €/año). Es decir, un fijo anual de 1.250 € que no incluye la peluquería, los complementos y gadgets y, si se quiere, alguno de los tratamientos VIP de belleza canina. Los que hacen furor utilizan chocolate, aceites esenciales e incluso técnicas de reiki. Se ofrecen en centros de cuidado canino como, por ejemplo, Pet Spa Madrid, en sesiones a 20 € (de 10 a 25 minutos) en las que la mascota es tratada a cuerpo de rey.